【香港创业故事】借物联网打造智慧城市

2019-04-12 13:39

  炎炎夏日酷暑难当,各处商厦为招揽生意,通常将冷气调至极低,引发的环保问题却不容小觑。凝方绿能创始人林恒一接受香港《大公报》专访时称,公共场所的温度设定需考量诸多因素,包括各时段的人流量,以及个人感温预期。如能通过物联网技术,采集顾客数据进行统筹,根据实际需要调整室温,即可营造舒适的环境,同时减少能源浪费。

  香港的空调温度全球最低,是名副其实的“冻”感之都。为提升楼宇能源效益及减少温室气体排放,香港特区政府于2012年实施《建筑物能源效益条例》,并强制商厦每十年进行一次能源审核。林恒一从中发掘创业机遇,大学本科时期开始研发能源资讯管理平台,对室内的控灯光、冷气等设施,进行智能监察及远端控制。

  凭借在商厦能源管理领域的创新尝试,林恒一与其创业团队其后获得香港理工大学微基金(Micro Fund)100万港元,以及数码港孵化计划53万港元的资金支持。来自社会的认同与日俱增,更加坚定了林恒一走上创业之路。“新兴产业的发展过程中,大家都是摸着石头过河,对于后进创业者来说,成功的机会反而更大。”

  林恒一指出,根据过往经验,商厦四成电力用于冷气系统,也成为节能减排主要源头。香港政府曾呼吁公共场所的夏季室温,保持在摄氏25.5度水平,以避免过度破坏环境。但商厦的中央冷气无法保证每个地方温度均等,物业公司为避免收到客人投诉,刻意将场地温度长期调至21至23度。

  资料显示,全港冷气每下调一度,一马中特一码中特免费公开资料,会额外排出23.3万吨二氧化碳,相当于四分之三个香港规模大小的森林,要用一年时间才能完全吸收。若能找到商厦室内“最合理”温度,即可平衡顾客体验与节能需求。林恒一攻读博士期间,研究重点转向个人对于舒适温度的感知预期,使得个人通过智能手机或iPad的程式,根据实际需要调整室内温度。

  林恒一去年博士毕业,适逢内地大力支持双创,他率领团队毅然北上,进驻位于前海的深港青年梦工厂。对于此举的初衷,他解释称,香港的创业环境偏向保守,创新项目缺乏应用环境。“香港商厦均为大公司持有,通常不会与初创企业进行合作。”此外,香港的设备生产商无意采用公司技术, “我们除了提供服务以外难有发展空间。”

  公司目前在深港两地均有运营团队,其中深圳负责市场推广,香港专注研发与服务。林恒一透露,正与一家内地空调制造商洽谈,准备将公司的能源管理系统内置在产品中。未来可通过终端采集数据上传云端,便于厂商为顾客提供增值服务,也对公司研究有益。他强调,眼下“智慧城市”概念火热,其中数据积累最为重要,可供他人进行分析及开发程式。不同于实验室中模拟,从现实环境中采集的信息更为宝贵。

  林恒一坦言,眼下公司的发展模式为“自力更生”,平时会在外面接一些传统的商厦工程,凭借项目订金支付员工薪金及技术研发成本。虽然收入足以养活整个团队,但自己并不甘心止步于此,依然会坚持在能源管理领域的研究。“香港年轻一代,很多人只是想毕业后找份好工作。但如果他拥有更长远眼光,所得到成就会非常不同。”

  香港政府采购公共项目,较青睐与海外成熟公司合作,导致本土初创企业发展受限,只得北上寻求机遇。林恒一接受访问时指出,虽然香港近年大力倡导创新,但社会对新鲜事物的接受度仍然不高,公司产品缺乏广泛应用的平台。“在香港创新常会有一种孤单感,这是很大的问题”。

  团队创业初期曾获得香港理工大学及数码港的资金支持,但其中申请过程繁复、资金使用也受诸多限制。林恒一指出,理大的微基金(Micro Fund)会根据项目的进展程度分三期拨款,只有达到指定Milestone(里程碑)才能获得全额资金。

  数码港孵化器基金则采用Reimbursement(实报实销)形式,需要创业团队申请资金之前垫付费用,这对初创公司流动资金造成很大的压力。

  另一方面,香港市场上的创投基金长期由外国投资者把持。林恒一对此感到无奈,此类基金对本土创业文化认知有限,惯用欧美投资思维考虑问题,强调企业短期盈利能力。“据我所知,很少有香港团队可以拿到他们的资金”。

  林恒一去年带领团队前往前海路演,当即获得英诺创业圈合伙人邓永强的肯定,邀请其入驻深港青年梦工厂。林恒一表示,邓永强看中团队研究领域的前景,团队则急需内地投资者将原创技术商业化的能力,双方很快一拍即合。他并透露,公司即将完成Pre A轮融资。

  据前海英诺负责人李柏儒介绍,很多北上的香港团队已处在成熟期,但依靠自己的力量无法打开内地市场。“我们会为其介绍内地合伙人,帮助他们梳理出适应内地的商业模式”。

  此外,梦工厂还会为香港团队提供半年的免租优惠,并设立平台便于接触内地投资者。

  林恒一表示,这里(驻深港青年梦工厂)的创业孵化器管理者,通常也是专业的投资者,这一点与香港有所不同。香港的创业平台通常只是提供场地和初始资金,其实并不十分了解创业者的真实需求。他亦坦言,在内地发展也会遇到招工困难的问题。大学毕业生通常会选择BAT等大企业,初创公司的薪金条件缺乏竞争力。目前公司试图通过与内地高校合作的方式,吸引优秀人才入职。